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[讀書心得]《有種生活風格,叫小鎮》

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這是一本看完後會深深感動,並且開始省思工作的意義、城鄉發展遇到的問題,與文化傳承議題的好書,令人想起美國甘迺迪總統(John F. Kennedy)曾說過的一句話:「Ask not what your country can do for you, ask what you can do for your country」,並思考我們能做些什麼來讓自己的鄉鎮/國家變得更好呢?

本書作者何培鈞,南投水里人,大二那年在一次姻緣際會下,發現一幢座落於南投竹山鎮大鞍里海拔900公尺山上的百年三合院廢墟。這幢百年三合院廢墟給予他很大的衝擊,他開始思考文化傳承的問題,並立下志願要修復這座廢墟,並以民宿的方式延續百年三合院的傳統文化。

退伍後,何培鈞帶著三合院照片和創業計畫書,經歷15家銀行的拒絕,第16家銀行才願意借錢讓他完成修復的計畫。此時的他,還不確定是否會成功,也沒有任何收入,但為了夢想已負債1,500萬元。修復初期,他和有建築背景的表哥帶著睡袋住在廢墟,和百年三合院共同呼吸與生活,了解與熟悉後才一筆一畫勾勒出建築修復的藍圖。修復期間,經歷家庭革命、社會的冷嘲熱諷、父親病危,但憑著意志力與和表哥互相打氣,堅持不放棄,終於修復完成。因百年三合院座落於海拔900公尺的山上,故取名作「天空的院子」。

考驗並未隨著「天空的院子」完工而結束。民宿初期營運慘淡,甚至面臨銀行查封的危機,但後來經數學四則運算轉念一想,總計1,500萬元的負債可轉化為每月6萬元的房貸,再轉化為每月只需賣出12個房間即可達成,壓力頓時消減不少。後來音樂家馬修連恩入住並創作「天空的院子」同名專輯,並入圍2006年第17屆金曲獎最佳古典音樂專輯獎,經媒體報導後民宿知名度才漸漸提升,營運也逐漸穩定。

令人佩服的是,何培鈞並未因「天空的院子」營運上軌道而停止於此,他開始將關注焦點擴及民宿周邊與整個竹山鎮:承租廢棄製茶工廠作為餐飲空間;修復日據時期的上學古道作為觀光步道;發起專長換宿計畫,讓全台乃至法國、印度的學生到竹山鎮貢獻所學;組織「竹生活文化協會」,傳承竹藝與文化;組織路跑社團,凝聚在地運動風氣;廟口前舉辦文學與青年論壇,像TED一樣討論新知與公共事務;開辦「竹巢學堂」,像MBA一樣將永續經營的know-how輸出到其他鄉鎮。這些努力不只凝聚出竹山鎮的向心力、吸引年輕人回流,更讓竹山傳統文化得以…